Como arena entre tus manos

Autora: Mayra Jhoana Castillo Ureta

Cuando pensamos en la palabra “arena”, se nos suele venir a le mente imágenes relacionadas a unas vacaciones en la playa, grandes desiertos o quizá -si vemos un poco más allá de su valor estético- aquella que se emplea para la elaboración de cemento. Sin embargo, son muy pocos los que tienen en claro el valor de este subestimado recurso. La arena nos ha acompañado desde tiempos inmemoriales y hasta nos hemos acostumbrado a su presencia, llegando a creer que se trata de un recurso inagotable y abundante en el planeta. Nada más lejos de la realidad, pues ahora mismo podríamos estar viviendo una crisis de arena.

Pero, antes de empezar, es preciso comprender, en su totalidad, qué es este recurso y de dónde proviene.

Se conoce como arena al material proveniente de la erosión de rocas y otros minerales. Una definición simple para un recurso simple; sin embargo, sus procesos de conversión no lo son en lo absoluto, pues cada aplicación exige determinadas características de esta. Por ejemplo, la elaboración de cemento requiere de granos de arena de diferentes medidas. Lo que significa que no podría emplearse únicamente arena proveniente de los desiertos, dado que esta es demasiado homogénea.

Según un reporte del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (2014), la arena es el segundo recurso más consumido después del agua, llegando a una cifra de 40 mil millones de toneladas anuales, lo que equivaldría a 5 o 6 toneladas por persona al año. Simplemente sorprendente.

Pero, ¿en qué se emplea tanta arena? La respuesta es sencilla, pues esta es más común de lo que pensamos. Su uso más conocido es en la elaboración de cemento. Sin embargo, esta también se encuentra presente en los circuitos informáticos, papel, vidrio, paneles fotovoltaicos e incluso pastas dentales y cosméticos.

Con un uso tan diverso y extendido, el hombre vio en la arena una excelente oportunidad para obtener ganancias; lo cual, hasta cierto punto, es beneficioso para la economía y desarrollo de cada país. No obstante, el problema radica cuando su extracción se vuelve indiscriminada.

Según la revista científica francesa Science et Vie (2017), la India habría triplicado su consumo de arena desde el año 2000 y China, en sus cuatro últimos años, habría consumido la misma cantidad de arena que Estados Unidos en todo el siglo. El mundo consume cuatro veces más arena de la que es producida naturalmente; es decir, que este recurso corre un serio peligro de agotarse.

Como indica la ecóloga Aurora Torres, de la Universidad de Martin Luther de Halle-de Wittemberg, de Alemania, la extracción de este recurso se convertirá en una cuestión ambiental de gran relevancia, debido a que las actividades que requieren de arena están aumentando, derivando en una escasez que ya ha despertado la codicia del ser humano hasta extremos inimaginables. Hemos escuchado de todo tipo de mafias, pero, ¿mafias de arena?

Pues sí, lamentablemente esta es una realidad. Playas cuya arena es robada de la noche a la mañana, personas que se matan entre ellas para poder apoderarse de este preciado recurso… Definitivamente, estamos viviendo una crisis de arena.

Según el diario El País, esta sería una problemática en países como la India, Kenia, Nueva Zelanda, Jamaica y Marruecos. Sin embargo, nuestro país no sería ajeno a esta crisis.

La reserva Allpahuayo Mishana, ubicada en Loreto, también se vio afectada por la extracción de arena cuando, en 2014, empresarios y trabajadores se enfrentaron al SERNANP, pues, pese a que los recursos de la zona de amortiguamiento pueden ser aprovechados, este tipo de actividades traerían como consecuencias la depredación de la flora, entre otras consecuencias para el ecosistema.

Sin embargo, las consecuencias son más numerosas y diversas de lo que podemos creer. La extracción indiscriminada de la arena no solo pondría en riesgo los bosques, sino también la calidad del agua. Además, afectaría directamente a la fauna, al reducir significativamente el espacio donde las tortugas ponen sus huevos, por citar un caso; provocaría la erradicación de cultivos y nos haría vulnerables ante fenómenos naturales, ya que la arena serviría como protección ante posibles tsunamis.

El afán del ser humano de adueñarse de recursos que no le pertenecen lo ha llevado a afectar seriamente el equilibrio de su ecosistema. ¿Cuánto tiempo tardaremos en darnos cuenta de que la verdadera riqueza no se encuentra en el dinero que puede generarse con la venta de un determinado recurso, sino en el recurso en sí, en la manera en la que este puede suplir las carencias del hombre desde una perspectiva sostenible? Ignoramos muchas cosas acerca del planeta en el que vivimos. Vivimos del planeta y no para él. Pero en nuestras manos está el lograr un cambio. Modificar nuestros hábitos de consumo, difundir información valiosa. Cualquier acto en favor del medio ambiente, por más pequeño que parezca, cuenta. Es momento de tomar conciencia, pues vivimos en un universo infinito; pero en un mundo que no lo es y sería una necedad de nuestra parte el permitir que nuestras acciones sigan aproximando su fecha de caducidad. El cambio está en nosotros.

 

REFERENCIAS:

-Extracción de arena, un recurso no renovable. (2018). [PDF]. Recuperado de https://www.greenfacts.org/es/extraccion-arena/extraccion-arena-greenfacts.pdf

-Höflinger, L. (2014). Ladrones de arena. Recuperado de https://elpais.com/elpais/2014/10/10/planeta_futuro/1412951914_665326.html

-Nouyrigat, V. (2018). La guerre du sable. Recuperado de https://www.science-et-vie.com/nature-et-enviro/la-guerre-du-sable-18104

-Pérez, V. (2018). Arena, un recurso más escaso de lo que pensamos – Hidden Nature. Recuperado de https://www.hidden-nature.com/origen-arena-crisis-explotacion/

-¿Por qué están enfrentados los empresarios del transporte de arena y el SERNANP?. (2018). Recuperado de https://laprensa.peru.com/actualidad/noticia-reserva-nacional-allpahuayo-mishana-sernanp-protesta-arena-blanca-26995


Huchuy Runa: “Gente en Chiquito”

Autora: Stephani Paliza

Huchuy Runa es un colegio hogar de niños ubicado en el centro de la ciudad del Cusco. Forma parte de la asociación Ayuda a la Niñez. Esta institución alberga a niños hasta que cumplan la mayoría de edad; en ella se les da un hogar, educación y talleres para su desarrollo personal. Muchos niños provienen de comunidades campesinas dedicadas a actividades agrícolas. Sus padres, por buscar una mejor oportunidad para sus hijos, los llevan a la ciudad del Cusco y debido a falta de recursos económicos los dejan en el Huchuy Runa; ya que allí encontrarán educación, techo, comida y seguridad garantizada para sus niños.

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Uno de las características más hermosas de Huchuy Runa es que los niños forman una gran familia dentro del hogar, todos son hermanos y cada uno de ellos tiene responsabilidades dentro la casa, al igual que una familia común. Los niños deben ordenar sus cuartos antes de ir a clases, lavar sus platos luego de comer, y los más grandes ayudan a sus “hermanos” pequeños con las tareas del colegio.

Por otro lado, Huchuy Runa representa para los niños la oportunidad de crecer y desarrollarse, hecho que en la pobreza no sería posible; puesto que en esa condición muchos de ellos han tenido que abandonar la escuela para ayudar a sus padres en la chacra o trabajar para paliar la falta de recursos.

Como alumna de un colegio religioso, la responsabilidad social ha sido parte de mi vida desde muy pequeña y considero que estas experiencias han ayudado a formarme como compañera, amiga, estudiante y, sobre todo, como persona. Hace un año, como parte del viaje de promoción a la ciudad de Cusco, con mis compañeras de clase hicimos una visita al hogar/colegio de niños Huchuy Runa. En esta visita, pude ver de cerca la maravilla de este colegio y cuánto ayuda a los niños. La ayuda de este colegio no solo se dirige a quienes están inscritos en él, sino también a los pequeños hijos de los trabajadores del hogar que tampoco tienen las oportunidades para educarlos; pero gracias a Huchuy Runa pueden hacerlo.

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Las personas del Cusco aprecian mucho a este pequeño hogar, es así que a través de los diversos talleres donde participan los niños (hojalatería, panadería, costura, manualidades y cerámica), Huchuy Runa tiene la oportunidad de vender los trabajos de los niños y obtener más recursos para el cuidado de los pequeños; además, este hogar se ve beneficiado de la buena voluntad de los cusqueños, las instituciones públicas y entidades privadas.

La responsabilidad social va más allá de conocer las diferentes realidades de nuestra heterogénea sociedad; consiste en ser empático con estas realidades, entenderlas y tomar acciones para cambiarlas de forma positiva. Huchuy Runa es una muestra de la buena voluntad de muchas organizaciones que cubren más de una necesidad que no pueden ser atendidas por el estado. Como por ejemplo la educación y un techo bajo el cual vivir. No todos tenemos las mismas oportunidades, sin embargo, esto no significa que no todos tengamos las mismas capacidades y habilidades; es así que instituciones como la presentada en este artículo son importantes para el desarrollo y estimulo de los niños peruanos. Esto permitirá que tengan un futuro mejor, que no se dejen vencer por los problemas que los rodean y que en un futuro ayuden al Perú a ser un mejor país.

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BIBLIOGRAFÍA

http://napa.com.pe/2007/11/17/reportaje-napa-25-huchuy-runa-unidos-son-grandes/

Imagen destacada: dachalan (CC BY-NC-SA 2.0)


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